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Qué es la ameba comecerebros, cómo te podés infectar y cuáles son los síntomas

Los expertos dieron a conocer los informes sobre la infección que, cuando se adquiere, generalmente es fatal.

Foto: Sociedad Internacional de Enfermedades Infecciosas.

21 Octubre de 2022 01.17

El caso de la ameba comecerebros que te puede infectar y matar revolucionó Estados Unidos por estas horas. Pero también hubo alerta sobre este parásito que ingresa por la mucosa nasal cuando se conocieron casos en Argentina y en Latinoamérica.

Los expertos dieron a conocer en sus informes que fueron más frecuentes las muertes debido a la Naegleria fowleri, nombre real de este organismo.


 

Ameba comecerebros: qué es, cómo te podés infectar y qué hay que saber

 

Para sacar las dudas ante esta preocupación, aquí van los datos que tenés que saber sobre esta enfermedad:

1. ¿Cómo infecta a las personas esta ameba comecerebros?

Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés), la ameba –conocida como Naegleria fowleri o N. fowleri– se encuentra principalmente en el agua dulce caliente y en la tierra. La infección se produce cuando el agua contaminada entra en el cuerpo a través de la nariz. Se aclara que no hay posibilidades de infección al tragar agua infectada o por el contacto que esta tenga con tu piel al nadar.

2. ¿Tengo que preocuparme al nadar?

La N. Fowleri prospera en agua fresca caliente, como manantiales y lagos durante el tiempo de verano. Para tener cuidado a la hora de pensar en nadar el consejo es ir a aguas saladas, es decir, ir al mar. Sin embargo, los expertos de los CDC afirman que es poco posible adivinar dónde podría ocurrir una infección. "Se desconoce la razón por la que ciertas personas se infectan con N. Fowleri mientras que otros millones que se exponen al agua caliente en lugares recreativos no se infectan, incluyendo aquellas personas que estaban nadando con personas que se infectaron", afirmaron.

3. ¿Son muchos los infectados con la ameba comecerebros?

Después de sus análisis e informes correspondientes, los CDC consideran la meningoencefalitis amebiana primaria (MAP) como una enfermedad rara. Según sus registros, un total de 133 infecciones fueron reportadas entre 1962 y 2014. Es común que las personas infectadas hayan participado en actividades relacionadas con el agua –como nadar debajo del agua, practicar clavados y sumergir la cabeza en el agua– que puedan haber causado que el agua entrara por la nariz hacia el cerebro. Si alguna de estas actividades te hacen sentir en riesgo, es mejor evitarla.

4. ¿Cuáles son los síntomas de que te has infectado?

En la primera etapa de la infección, una persona puede tener fiebre, náusea y vómitos, así como dolor de cabeza frontal severo. A medida que la enfermedad progresa, la víctima puede experimentar rigidez en el cuello, alucinaciones, convulsiones, alteración del estado mental y caer en una coma.

5. ¿Hay una cura para la ameba comecerebros?

Según los expertos, aún no. Debido a la relativa baja incidencia de la enfermedad (de 0 a 8 infecciones al año), los investigadores todavía tienen que comprender por qué tantas personas que nadan en agua caliente no se infectan. Aun cuando 4 personas han sobrevivido a la infección MAP, esta casi siempre es fatal.

 

Ameba comecerebros: cuáles son los síntomas de una infección

 

Los expertos aseguran que la ameba puede ingresar por la nariz cuando una persona nada en agua donde está esté presente y en la mayoría de los casos, la infección sé vuelve letal.

Los síntomas comienzan de 1 a 9 días (promedio de 5 días) después de la exposición y pueden ser:

  • Dolor de cabeza severo
  • Fiebre
  • Náuseas
  • Vómitos
  • Rigidez en la nuca
  • Convulsiones
  • Estado mental alterado
  • Alucinaciones
  • Coma