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Astronomía

Japón lanzó un cohete para intentar llegar a La Luna

Solo Estados Unidos, Rusia, China e India lograron realizar con éxito los alunizajes en nuestro satélite. La misión japonesa se había postergado por problemas climáticos

07 Septiembre de 2023 22.48

Japón lanzó este miércoles 6 de septiembre un cohete con un módulo de alunizaje que puede ser el primero del país oriental en llegar con éxito al satélite terrestre, según mostraron en las imágenes de la retransmisión de su agencia espacial. 

El cohete H2-A despegó con el módulo “Moon Sniper”, que debería llegar a la superficie de la Luna en un periodo de entre cuatro y seis meses, informó la agencia AFP.

El despegue se hizo desde Tanegashima, región ubicada al sur de Japón, luego verse obligados a postergar el lanzamiento -en tres oportunidades desde agosto- por causa del mal tiempo.

El cohete también transporta un satélite de investigación desarrollado por la Agencia de Exploración Aeroespacial de Japón (JAXA), la NASA y la Agencia Espacial Europea (ESA). Esta misión llega poco después de que India consiguiera colocar un robot no tripulado cerca del polo sur de la Luna, en lo que fue considerado “un éxito histórico para este programa espacial de bajo costo”.

Una misión que marca un avance histórico en la exploración espacial

El robot japonés, llamado Alunizador Inteligente para Investigar la Luna, está diseñado para aterrizar a cien metros del objetivo fijado en el satélite en vez del habitual margen de varios kilómetros, de allí su apodo “Moon Sniper” (francotirador lunar).

Al crear el alunizador SLIM, los humanos harán un cambio cualitativo hacia poder aterrizar donde queramos aterrizar y no simplemente donde sea fácil hacerlo”, se dijo desde la JAXA antes del lanzamiento:”Esto hará posible aterrizar en planetas de recursos todavía más escasos que la Luna”, indicaron, agregando que “no hay casos anteriores de aterrizajes de precisión en cuerpos celestes con una gravedad significativa como la Luna”.

Prueba y error:

Hasta ahora Estados Unidos, Rusia, China e India han realizado con éxito un alunizaje. Los intentos previos de Japón habían fracasado, entre ellos uno el año pasado en el que mandó una sonda llamada Omotenashi como parte del programa estadounidense Artemis. Después del lanzamiento de la sonda desde el Centro Espacial Kennedy, algo falló en la misión y perdieron las comunicaciones. La agencia espacial nipona también tuvo problemas recientes con sus cohetes, con fracasos en el despegue de su modelo H3 de nueva generación en marzo y en el del Epsilon en octubre.

El proyecto espacila de Japón superó varios errores. En la imagen se observa la explosión de en motor del cohete Epsilon S durante una prueba en instalaciones de la Agencia de Exploración Aeroespacial de Japón, en Noshiro, en julio de este año. (Foto: AP)

En julio, una prueba del cohete Epsilon S, una versión mejorada, terminó con una explosión 50 segundos después de la ignición. El cohete japonés que despegó este miércoles también lleva al espacio la Misión de Espectroscopía e Imágenes de Rayos X, desarrollada por JAXA, NASA y ESA. El satélite de alta resolución observará el viento de plasma de gas caliente que sopla a través del universo, lo que ayudará a estudiar los flujos de masa y energía, además de la composición y evolución de los cuerpos celestes.