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El telescopio Webb reveló imágenes de la "Nebulosa de la Tarántula"

El telescopio espacial mostró miles de estrellas que no habían sido descubiertas hasta la actualidad. Esta región del espacio se caracteriza por sus filamentos polvorientos que simulan las patas de un arácnido.

07 Septiembre de 2022 09.27

El telescopio espacial James Webb capturó con gran detalle la "Nebulosa de la Tarántula", la región de formación estelar más activa y compleja conocida de la galaxia vecina a la Vía Láctea, y reveló miles de estrellas que no habían sido descubiertas hasta ahora, informó este martes la NASA.

Oficialmente conocida como 30 Doradus, esta región del espacio se caracteriza por sus filamentos polvorientos que simulan las patas de una araña peluda, y ha sido por mucho tiempo una de las favoritas de los astrónomos interesados en la formación de estrellas, ya que se trata de la "nebulosa de emisión más grande conocida", indicó la agencia de noticias AFP.

Gracias a la alta resolución de los instrumentos infrarrojos del telescopio Webb, se hicieron visibles por primera vez miles de estrellas jóvenes, galaxias y la detallada estructura de las nebulosas de gas y polvo.

El telescopio Webb funciona principalmente en el espectro infrarrojo, pues la luz de objetos en el lejano cosmos se ha estirado hacia esta longitud de onda en el curso de la expansión del Universo.

La cámara de infrarrojo cercano (NIRCam), descubrió que la cavidad en el centro de la nebulosa fue ahuecada por la radiación transportada por los vientos estelares que emanan de un cúmulo de estrellas masivas jóvenes, que aparecen como pálidos puntos azules.

nebolusa telescopio 2

En tanto, el espectrógrafo de infrarrojo cercano de Webb (NIRSpec), que analiza los patrones de luz para determinar la composición de los objetos, captó una estrella joven en el acto de desprenderse de una nube de polvo a su alrededor. El interés astronómico en la Nebulosa de la Tarántula se debe a su composición química, que es similar a las grandes regiones de formación de estrellas observadas unos miles de millones de años después del Big Bang, un período llamado el "mediodía cósmico", cuando la formación de estrellas alcanzó su pico.

Webb también proporcionará a los científicos la oportunidad de contemplar galaxias lejanas a la época actual del mediodía cósmico, y compararlas con las observaciones de la Nebulosa de la Tarántula, para comprender las similitudes y diferencias.

Webb es el telescopio espacial más potente construido hasta el momento y los astrónomos confían en que anunciará una nueva era de descubrimientos, concluyó AFP.