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Malaysia Airlines

Tres separatistas prorusos fueron condenados a cadena perpetua por derribar un avión y matar a 298 personas

"La corte ve los cargos tan graves que considera que solo la pena máxima de encarcelamiento resulta apropiada", indicó el juez Hendrik Steenhuis, en el caso relacionado con esa tragedia que dejó 298 muertos en 2014.

(Foto: Reuters)

17 Noviembre de 2022 17.20

Un tribunal holandés condenó este jueves a cadena perpetua a dos ciudadanos rusos y un ucraniano juzgados en ausencia por el derribo en 2014 del vuelo MH17 de Malaysia Airlines en una zona del este de Ucrania dominada por separatistas prorrusos.

"La corte ve los cargos tan graves que considera que solo la pena máxima de encarcelamiento resulta apropiada", indicó el juez Hendrik Steenhuis, en el caso relacionado con esa tragedia que dejó 298 muertos.

Los rusos Igor Guirkin y Serguéi Dubinski y el ucraniano Leonid Kharchenko fueron "declarados culpables" de asesinato intencionado al derribar el avión, mientras el ruso Oleg Pulatov fue absuelto, según la sentencia leída por el juez Steenhuis.

El juez dijo que las pruebas demostraron que el Boeing 777 que realizaba el vuelo de Ámsterdam a Kuala Lumpur fue derribado por un misil Buk disparado por combatientes ucranianos prorrusos el 17 de julio de 2014. Los restos del avión y cuerpos de las víctimas quedaron esparcidos sobre tierras de cultivo y campos de girasoles.

Guirkin, Dubinski, Kharchenko y Pulatov formaban parte de las fuerzas separatistas del este de Ucrania, apoyadas por Moscú. Los jueces consideraron que los tres condenados fueron responsables de haber desplegado misiles BUK desde una base militar en Rusia y de haberlos instalado en el lugar desde donde se lanzaron, aunque no fueron ellos los que pulsaron el botón.

"Hay numerosas pruebas que nos permiten llegar a esta conclusión", como "un fragmento en forma de mariposa encontrado en el cuerpo de un miembro de la tripulación", explicó.

 

Quiénes son los tres condenados por el derribo del vuelo MH17

Guirkin, de 51 años, era un exespía ruso al que designaron como el ministro de Defensa de la República popular de Donetsk y estaba en contacto con Moscú para obtener la ayuda del sistema de misiles.

Dubinski, de 60 años, también vinculado a los servicios de inteligencia rusos, era el responsable de los servicios de información militar de los separatistas y supuestamente dio la orden de activar los misiles.

Pulatov y Kharchenko eran sus subordinados y, según la fiscalía, se encargaron de llevar los misiles hacia el lugar de lanzamiento.

El tribunal rechazó la hipótesis alternativa defendida por el abogado de la defensa de que un caza ucraniano estuvo implicado en el derribo del avión.

Los cuatro acusados se encuentran en libertad y ninguno de ellos asistió al anuncio de la sentencia, así como al resto de audiencias del juicio, que duró dos años y medio.

Los jueces también aseguraron que la República popular de Donetsk se encontraba entonces "bajo control de la Federación rusa". Moscú siempre negó cualquier implicación en esta tragedia.

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Restos del avión de Malaysian Airlines abatido en Ucrania en 2014. (Reuters)

Piet Ploeg, presidente de la fundación MH17, que perdió a su hermano, su cuñada y a un sobrino en el trágico incidente, dijo a la AFP que esperaba que la sentencia sirva a los familiares de las víctimas para curar la herida de la pérdida.

"No creo que esta se cierre completamente. (...) Pero realmente espero que este día sirva a los familiares (de las víctimas) para avanzar en sus vidas", afirmó, en declaraciones en el exterior de la sala de audiencias, sobre una sentencia que puso punto final al largo camino de los familiares para que se hiciera justicia.

Las víctimas procedían de diez países distintos y entre ellas había 196 holandeses, 43 malasios y 38 australianos.

"Si son culpables, la comunidad internacional debería perseguirlos", dijo a la AFP Evert van Zijtveld, que perdió a su hija Frederique, de 19 años, a su hijo Robert-Jan, de 18 años, y a sus suegros. "No puedo perdonarlos", añadió en declaraciones antes del anuncio de la sentencia.

"Es una decisión importante la del tribunal de La Haya", destacó el presidente ucraniano, Volodimir Zelenski, tras el anuncio de la sentencia. "El castigo de todas las atrocidades rusas, tanto las del pasado como las del presente, resultará inevitable", añadió en alusión a la invasión de su país por las tropas de Vladimir Putin.